展評――尖端から末端をめぐって(7) ステージの上の彫刻たち――小谷元彦「Tulpa –Here is me」展によせて|梅津庸一

初出:2019年07月19日刊行『ゲンロンβ39』

はじめに


 今回は小谷元彦(1972-)の個展「Tulpa –Here is me」を取り上げる。小谷は90年代末に東京のアートシーンに突如現れた新星だった★1。デビュー以来、リヨン・ビエンナーレ(2000年)、イスタンブール・ビエンナーレ(2001年)、光州ビエンナーレ(2002年)などに立て続けに出展しており、2003年のヴェネチア・ビエンナーレでは日本館代表に選出されている。2010年には六本木ヒルズの森美術館で大規模な個展も開催している。また現在は東京藝術大学で准教授を務めるなど日本の現代アート界の中で確固たる地位を築いてきた作家と言って間違いない。しかしながら、これほどのキャリアを誇る小谷のことをしっかりと論じたテキストは意外なほど少なく、社会的プレゼンスの高さに反して全貌が掴みにくい作家の一人である。しかし小谷をめぐる考察はそのまま「現代アート」の根本的な問題を考えることにつながりうると筆者は考えている。

小谷元彦の歩み


 まずは小谷のこれまでの歩みを簡単に振り返っておきたい。小谷の最初期の代表作《Phantom-Limb》(1997年)は少女を被写体にした写真作品である。少女の両手は、すり潰した木の実の果汁で真っ赤に染まっている。しかし作品自体は、ファッション誌に掲載されそうなほどに洗練されており、芸術写真のような重苦しさはない。タイトルの通り、ここでは腕や足が切断された後もそれがまだ存在しているような感覚、それに伴う痛みと快楽が主題になっている。この「痛み」や「痛覚」はその後も小谷が追求していく主要なテーゼとなる。

 その後、小谷は1999年に椹木野衣のキュレーションによる「日本ゼロ年展」に出展する。この展覧会で椹木はハイカルチャーとサブカルチャーの境界を無効化し旧来の鈍重な日本の美術史観の「リセット」を試みた。小谷が「日本ゼロ年展」に出品した作品は《Air “Gust”》(1999年)という木彫作品だった。女性の立像の表面には様々な模様が彫り込まれ、手から手品のように水が流れ出す様子が木彫で再現されていた。この作品は、大正から昭和初期の彫刻家である橋本平八の《花園に遊ぶ天女》(1930年)★2を着想源のひとつとしている。日本は明治期に西洋から入ってきた「彫刻」という概念・制度を早急にインストールしようとしたが、しかし様々な理由によりしっかり根付くことはなかった★3。橋本はそんな中で独自に仏教彫刻と西洋の彫刻の融合を模索した数少ない彫刻家だった。小谷はそんな一種のマニエリスムというべき橋本のDNAを一部で引き継ごうとしていた。椹木はこの時点での小谷作品を「「彫刻」であることの不自由さ、どうしようもなさ、融通の効かなさを正面から受け止め、その重力を思いもつかないやり方で脱臼させてしまう軽やかさもかさねもっている」★4と評している。

★1 東京の恵比寿にあったP-HOUSEというギャラリーで小谷は初個展「Phantom-Limb」を開催した。P-HOUSEは秋田敬明の住んでいたマンションの一室をギャラリーに改装したスペースで村上隆や椹木野衣が運営に関わっていた。小谷の他に漫画家の岡崎京子も個展を開催している。
★2 橋本平八(18971935)の代表作のひとつ。また自然の石をモデルにした異色の木彫《石に就て》を念頭においた作品も小谷は2007年に制作している。橋下は仏教だけではなくダダやシュルレアリスムにも触れており、ウィリアム・ブレイクやムンクのことも高く評価していた。弟は詩やデザインの分野で活躍した北園克衛。
★3 西洋彫刻とは公共の空間に設置される記念碑的な性質を帯びるものだが、日本の歴史との相性はそこまで良くなかったように思われる。
★4 「日本ゼロ年展」展覧会図録の13ページより。本展は水戸芸術館現代美術センターで1999年11月から2000年1月にかけて開催された。キュレーションは椹木野衣。出品作家は会田誠、飴屋法水、大竹伸朗、岡本太郎、小谷元彦、できやよい、東松照明、成田亨、村上隆、ヤノベケンジ、横尾忠則。