世界は五反田から始まった(19) 武蔵小山の悲哀|星野博美

初出:2020年07月17日刊行『ゲンロンβ51』

 大正時代に宅地開発が始まった品川区内の東急線沿線は、駅ごとに独自の商店街がある。ある商店街を歩き、さびれ始めた頃、適当にどこかで道を曲がると、また通りが賑やかさを取り戻し、あらたな商店街が始まる。体の隅々まで栄養を送り届ける毛細血管のようだ。

 関東大震災を機に人口が激増したこの地域の商店街は、傍から見たらみな同じように見えるかもしれないが、毛色はそれぞれ微妙に異なっている。

 たとえば私が暮らす戸越銀座。準観光地化したいまでは、大資本のフランチャイズ店が増えたつまらない町並になってしまったが、少し前までは個人経営の肉屋に八百屋、魚屋、総菜屋、家具屋、タオル屋、果物屋、味噌屋、金物店、電気屋、毛糸屋、文房具店、靴屋などが立ち並ぶ、とりあえず生活必需品は揃う町だった。衣類は、グンゼのパンツやシュミーズ、運動靴などは手に入ったが、よそ行きの服や革靴、食器を買うとなると、武蔵小山へ足を伸ばさなければならなかった。

 外食に関しては、家族で入れる和中洋折衷レストランや中華料理店、寿司屋、蕎麦屋、定食屋、うなぎ屋などがあり、やはり日常生活には困らなかった。ただし、少しおいしいハンバーグや少しおいしい中華料理を食べるとなると、五反田へ向かった。また、戸越銀座には大人が酒を飲んで楽しむ店が少なかった。

【図1】「大五反田」概略図
 

踏みとどまる荏原中延


 戸越銀座から一つ蒲田寄りの、池上線の中では地味な印象のある荏原中延は、意外なことに大人が遊べる場所、最近の流行り言葉でいえば「夜の街」が充実していた。中華料理店と焼き肉店の数が多く、かつては地上を走っていた線路沿いに、飲み屋やスナックがびっしり軒を重ねる一角があった。

 行動範囲が極めて狭かった小学生時代の私が、なぜ例外的にそれを知っていたかというと、「夜の街」の一角にある、質屋が経営する学習塾に通っていたからだ。その質屋夫妻は子どもたちに猛勉強をさせ、息子を東大に、娘をお茶の水女子大に入れることに成功した。そして質屋より受験勉強を教えるほうが儲かることに気づき、学習塾に転業したのだった。午後5時から授業が始まる塾が開くのを路上で待っている際には、閑散とした界隈が、8時に終わって外に出ると、紫色や黄色のネオンが混じった色彩豊かな町に変貌していた。だいぶわびしい感じを醸し出しながらも、いまも存続している。

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