世界は五反田から始まった(25) 焼け野原(2)|星野博美

初出:2021年1月29日刊行『ゲンロンβ57』

 米軍の焼夷弾によって焼け野原にされたにもかかわらず、戦争についてほとんど語らない人たちに囲まれて育ったため、空襲については本を通して追体験しなければならない。戦争体験者の孫であり、子である私ですらそうなのだから、さらに若い世代が戦争について知ることの難しさを痛感する。

 東京を襲った様々な空襲の情報を紹介し、体験者の声を集めた『東京大空襲・戦災誌』は、東京の空襲を3つの時期に分けている。初めて東京を襲った昭和17(1942)年4月18日のドーリットル空襲は、ここにはカウントされない。これは真珠湾攻撃に対する報復決意を日本国民に伝える、物理的破壊より精神的打撃を主要目的とした、いわばゲリラ的空襲で、その後約2年半、米軍機は東京上空に姿を現さなかった。東京が断続的に空襲に襲われるようになったのは昭和19(1944)年11月24日から翌年の終戦までの約9か月間。この期間を3つに分けると、米軍の軍事作戦の変遷がわかりやすくなる。

 空襲にさらされた帝都民にとっては、このような分類は無意味であるばかりか、不遜ですらあるかもしれないが、後世の私にとっては、自分の故郷が焼かれた経緯を知りたい。地面に近寄ってみたり、上空から俯瞰したりして、空襲を想像したいと思う。

第1期:昭和19年11月24日から20年3月5日まで
軍事施設や軍需工場に対して約一万メートルの高度から昼間、主に目視で行われた精密爆撃
第2期:昭和20年3月10日から5月上旬まで
それまでの、白昼・高高度から軍事施設や軍需工場に対して行う精密爆撃から、夜間・低高度・焼夷弾による、工場地帯や人口密集地帯を狙ったいわゆる「絨毯爆撃」へと、米軍の攻撃手法が一変した。この攻撃は米軍が沖縄に上陸するために、日本の空軍力を本土に釘づけにしておくための陽動作戦を含んでいた。
第3期:昭和20年5月24日から8月15日の無条件降伏まで
日本の降伏を早めるための、東京空襲の “総仕上げ” の時期にあたる。まだ焼けていない「残存市街地」を焦土と化すための空襲で、手法は第2期と同じながら、工場。住宅混合地域に、金融、商業および政府機関地区までが攻撃目標に加わった。この期間に東京都心がほとんど焼け野原となった。

 米軍があからさまな無差別爆撃に転じた第2期、第3期の大規模な空襲を、時系列に挙げておこう(ちなみに、それぞれの空襲に厳密な名前が付けられているわけではないため、本稿では適宜、日にちや地域で呼ぶものとする)。

3月10日 下町大空襲:攻撃目標 東京の人口最緻密地域
4月13~14日 東京北部空襲:攻撃目標 旧王子区内の東京造兵廠群(東京第一陸軍造兵廠、東京第二陸軍造兵廠、陸軍赤羽火薬庫、陸軍補給廠)を中心とした市街地
4月15日 蒲田・川崎空襲:攻撃目標 蒲田・川崎の工業地帯
5月24日 城南空襲:攻撃目標 旧品川、荏原、大森三区と目黒、渋谷、芝の一部
5月25~26日 東京中心部・西部空襲:攻撃目標 旧京橋、麻布、芝、赤坂区など

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1966年東京・戸越銀座生まれ。ノンフィクション作家、写真家。『転がる香港に苔は生えない』(文春文庫)で第32回大宅壮一ノンフィクション賞受賞。『コンニャク屋漂流記』(文春文庫)で第2回いける本大賞、第63回読売文学賞「紀行・随筆」賞受賞。主な著書に『戸越銀座でつかまえて』(朝日文庫)、『島へ免許を取りに行く』(集英社文庫)、『愚か者、中国をゆく』(光文社新書)、『のりたまと煙突』(文春文庫)、『みんな彗星を見ていた―私的キリシタン探訪記』(文春文庫)、『今日はヒョウ柄を着る日』(岩波書店)など、写真集に『華南体感』(情報センター出版局)、『ホンコンフラワー』(平凡社)など。『ゲンロンβ』のほかに、読売新聞火曜日夕刊、AERA書評欄、集英社学芸WEBなどで連載中。

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