記憶とバーチャルのベルリン(2) ベルリンでパパ鉄──父と子で味わうドイツ・ベルリンの鉄道文化|河野至恩

初出:2021年8月30日刊行『ゲンロンβ64』

「入り口」としての鉄道

 2019年12月23日、妻と息子がベルリンに合流した。到着してすぐに誕生日を迎えて4歳になった息子は、ドイツ語も英語もできるわけでもないし、約一か月の滞在では現地の幼稚園などに通わせるには短い。ベルリンの生活を楽しめるか、少し不安ではあった。しかし住んでいたアパートの近所の公園で子どもたちと一緒になって遊んだり、街に買い物に行ったりしているうちに、徐々に生活にもなじんでいったようだ。ちょうどクリスマスマーケットがベルリンのあちこちで開催される季節。日が短くなる頃に出かけると、イルミネーションに照らされた屋台で温かい飲み物を飲んだり、仮設の観覧車に乗ったりできて、息子も楽しく過ごしていた。

 何より、息子がベルリンという街を知る手段として大きな役割を果たしたのが、鉄道などの乗り物だった。

 私たちのアパートは、Uバーン(地下鉄)のU3線のリューデスハイマープラッツ駅から歩いてすぐの所にあった。普段使いのスーパーマーケットや食料品店などには歩いて行ったが、他の買い物や用事には、地下鉄やバスを利用した。特に地下鉄は便利で、客員研究員を務めていたベルリン自由大学には一本で通うことができるし、都心の主要な駅にもだいたい一回の乗り換えで行くことができた。

 息子は、駅でもらってきたベルリン鉄道網の路線図がお気に入りで、いつもながめていたのだが、そのうちにリューデスハイマープラッツだけではなく、近所のUバーンやSバーン(近郊線)の駅名を次々と覚えてしまった。そして、ヴァンゼーやアレクサンダープラッツといった少し離れた場所も、ベルリンの路線図で確認して知っているようだった。

 息子の電車好きはベルリンに来て始まったことではないのだが、新しい環境になじむのにも鉄道が生きるとは……と、新鮮な驚きを感じた。

 

【図1】ツォー(動物園)駅で路線図に夢中になる
 

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1972年生まれ。上智大学大学院グローバル・スタディーズ研究科・国際教養学部准教授。専門は比較文学・日本近代文学。著書に『世界の読者に伝えるということ』(講談社現代新書、2014年)、共編著に『日本文学の翻訳と流通』(勉誠出版、2018年)。

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